Die Indiana Pacers drücken “Reset” auf dem Platz – und im Sitzungssaal – Indianapolis Month-to-month

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Die Indiana Pacers drücken

Illustration von Curt Merlo

Es ist 10 Uhr in Kalifornienund Sonnenschein strömt in Steve Simons Büro in San Francisco. Gerahmte Felsplakate lehnen an der Wand und warten darauf, aufgehängt zu werden. Da sind die dankbaren Toten; Sly und der Familienstein; Radiohead; das berühmte von Milton Glaser, in dem Bob Dylans Haar ein psychedelischer Regenbogen ist.

Simon, der ein oder zwei Stunden vor seiner Familie aufsteht, um zu meditieren (er und seine Frau haben vier kleine Kinder), ist bereits weit in seinem Arbeitstag. Mit 54 Jahren versickert der Eigentümer einer Private-Equity-Firma mit umgänglicher, knabenhafter Energie. “Ich habe ADHS”, sagt er, vermutlich als Entschuldigung für seinen Gesprächsstil, der dazu neigt, vom vorliegenden Thema abzuweichen.

Heute ist dieses Thema die Indiana Pacers, die Steves Vater und Onkel Herb und Mel Simon 1983 gekauft haben. Seit Mels Tod im Jahr 2009 ist Herb der alleinige Besitzer und Shot-Caller der Pacers. Mit 86 Jahren ist er heute der älteste und am längsten amtierende Eigentümer der NBA. Laut einigen seiner Kollegen ist er geistig und körperlich gesund genug, um die Arbeit auf unbestimmte Zeit fortzusetzen. In Anerkennung der ungeschlagenen Bilanz der Zeit gegen bloße Sterbliche kündigte Herb 2017 an, dass sein Sohn Steve Simon sein Nachfolger sein würde.

Die Wahrheit ist, dass der jüngere Simon seit Jahren stillschweigend in die Pacers-Organisation involviert ist. Er ist ein alternativer Gouverneur des Teams, was bedeutet, dass er offiziell als NBA-Teambesitzer anerkannt ist. Er ist eng in die Budgetierung und strategische Planung von Pacers Sports & Entertainment involviert, zu denen die Pacers, die Fort Wayne Mad Ants, das Indiana Fever, Pacers Gaming, die Pacers Foundation und das Bankers Life Fieldhouse gehören. Und er war maßgeblich an der Erleichterung von Community- und Geschäftspartnerschaften beteiligt. Er war zum Beispiel maßgeblich daran beteiligt, den Techstars Sports Accelerator nach Indianapolis zu bringen, was dazu beigetragen hat, die Stadt als Ziel für Start-ups im Bereich Sporttechnologie zu positionieren.

Dennoch bleibt Steve für Pacers-Fans zu einem großen Teil eine unbekannte Größe. Da in diesem Monat eine der seltsamsten Spielzeiten in der NBA-Geschichte beginnt und er mehr Kontrolle über das Team übernimmt, kann man sich fragen: Was für ein Eigentümer wird der in Silicon Valley ansässige Private-Equity-Honcho sein, der Rock-Art sammelt?

Im Jahr 1983 Indianapolis Staatsbürger suchten nach einem lokalen Käufer, um zu verhindern, dass die Pacers aus der Stadt verschifft wurden. Zu dieser Zeit definierten Herb und Mel Simon das amerikanische Einzelhandelserlebnis neu, indem sie große geschlossene Einkaufszentren bauten, die im ganzen Land als „Einkaufszentren“ bekannt sind. Das Unternehmen machte sie außerordentlich reich. Als sie gebeten wurden, die Pacers für 10 Millionen Dollar zu kaufen, blinzelten sie kaum. “Wir sagten” Ja “, fast als bürgerliche Verantwortung”, sagt Herb jetzt. Die gute Tat zahlte sich gut aus. Heute schätzt Forbes den Wert der Pacers auf 1,525 Milliarden US-Dollar. Wenn das verrückt klingt, denken Sie daran, dass der Utah Jazz, ein Team in einem ähnlich großen Markt, kürzlich für 1,66 Milliarden US-Dollar verkauft wurde.

Bei solchen Marktpreisen – und mit dem Familienpatriarchen und -besitzer in seinen Zwielichtjahren – ist es vernünftig, sich zu fragen, ob die Familie Simon in Betracht ziehen könnte, das Team zu verkaufen. Aber Herb brachte 2017 den Kibosh auf diesen Gedanken und sagte zu The Indianapolis Star: “Ich möchte mein Vermächtnis hinterlassen: dieses Team dauerhaft in Indianapolis.” Er schloss 2019 einen Vertrag mit dem Capital Improvement Board of Managers von Marion County ab, um die Pacers bis 2044 hier zu halten. Die Vereinbarung umfasst 360 Millionen US-Dollar für Fieldhouse-Verbesserungen, die größtenteils von CIB-Quellen und der Stadt finanziert werden. Die Pacers stellen 65 Millionen US-Dollar zur Verfügung, um Renovierungsarbeiten zu finanzieren, darunter einen 1,5 Hektar großen Platz neben dem Fieldhouse mit einer Eisbahn, die mit der im Rockefeller Center in New York City mithalten kann.

Das passt in gewisser Weise zu den New Yorker Wurzeln der Simons. Aber laut Herb liegen seine Loyalitäten in einer Stadt und nur in einer Stadt. „Ich bin kein Bronxit, ich bin ein Hoosier. Indianapolis ist sehr, sehr wichtig für mich und meine Familie “, sagt er. Fragen Sie die Stadt- und Staatsoberhäupter, und sie werden Ihnen sagen, dass das Gefühl gegenseitig ist. “Die Arbeit, die Herb und Mel in die Stabilisierung dieses Franchise gesteckt haben, war die Grundlage dafür, Indianapolis zu der Sportattraktion zu machen, die es heute ist”, sagt Gouverneur Eric Holcomb. “Sie waren in so vielen öffentlichen und privaten Fragen hervorragende Partner.”

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Nicht, dass der Besitz der Pacers nur Champagner und Lutscher gewesen wäre für die Simons. In den 80er Jahren war das Team so unbeliebt, dass die obere Reihe der Market Square Arena routinemäßig mit Vorhängen bedeckt war. Das Schicksal des Teams änderte sich mit der Ankunft von Reggie Miller, die das Team zu einer Reihe von legendären Playoff-Kämpfen, einem Auftritt im NBA-Finale und einem Anstieg der Popularität führte. Die Pacers hatten 2004 einen legitimen Schuss auf einen NBA-Titel, der jedoch von der berüchtigten Bosheit im Palast torpediert wurde. Die nächsten Jahre waren heikel. Mehrere Fälle von Fehlverhalten von Spielern trübten das Image des Teams und schickten das Franchise in das, was Herb als “Tailspin” bezeichnet. Aber unter seiner Leitung kämpften sich die Pacers zurück. Bis 2013 drängten sie die von LeBron James angeführte Miami Heat zu sieben Spielen im Finale der Eastern Conference.

In fast jeder Hinsicht sind die Pacers von heute ein vorbildliches NBA-Franchise. Sie haben die Playoffs in den letzten fünf aufeinander folgenden Jahren gemacht. Sie haben ungewöhnlich kluge Personalentscheidungen getroffen, wie zum Beispiel einen verärgerten Star, Paul George, für zwei zukünftige All-Stars in Victor Oladipo und Domantas Sabonis zu drehen und den unterbewerteten TJ Warren von den Phoenix Suns zu stehlen. Aber sie haben ein großes Manko: Seit sie 1976 zur NBA gekommen sind, haben sie noch nie eine Meisterschaft gewonnen.

Wenn Sie genug Zeit in den Kommentaren der beliebtesten Pacers-Blogs verbringen, werden Sie Fans begegnen, die glauben, Herb Simon sei das Problem. Man sagt, er weigere sich, seine Brieftasche zu öffnen, um für hochkarätige Talente zu bezahlen. Sie beschweren sich, dass er zu ungern die Luxussteuer zahlt, die ausgelöst wird, wenn die Gehaltsabrechnungen des NBA-Teams eine bestimmte Schwelle erreichen. Aber der ESPN-Analyst und ehemalige Indiana Pacer-Star Jalen Rose lacht über diese Argumente.

“Die Leute zählen immer Meisterschaften”, sagt Rose. „Nun, Kurznachricht: Die Lakers und Celtics haben 50 Prozent der Meisterschaften. Damit kämpfen 28 Teams um die anderen 40 Meisterschaften. “ Außerdem, sagt er, fiel der Besitz der Simons mit dem Aufstieg der beiden wohl dominantesten NBA-Spieler aller Zeiten zusammen. „Mit Jordan dort bekam niemand anderes Meisterschaften. Nicht Clyde Drexler, nicht Patrick Ewing, nicht Karl Malone. “ Dann kam LeBron James, und es war mehr dasselbe. In Roses Augen waren die Pacers also klug, finanzielle Verantwortung zu übernehmen, wenn die Chancen auf den Gewinn einer Meisterschaft so groß waren.

NBA-Kommissar Adam Silver stimmt zu. Er fügt hinzu, dass die Luxussteuer für Teams mit kleineren Einnahmequellen wie die Pacers besonders belastend ist. “Es ist nicht der stolzeste Teil unseres Systems”, sagt er. “Aber es ist das einzige System, das wir derzeit haben.” Silver sagt, dass selbst wenn alle 30 Franchise-Unternehmen gut geführt würden und Glück und Pech gleich verteilt wären, die Chancen eines Teams, eine Meisterschaft zu gewinnen, nur etwas mehr als 3 Prozent betragen würden. “Sie können kein Franchise mit dem einzigen Ziel betreiben, alles zu gewinnen, weil die Chancen stark gegen Sie stehen”, sagt er. “Aber Sie können Ihr Team so betreiben, dass es immer ein angesehenes Mitglied Ihrer Community ist, sich positiv auf das Leben der Menschen auswirkt, Ihren Fans eine angenehme Erfahrung bietet und auch daraus persönliche Zufriedenheit schafft.”

Steve Simon stimmt zu mit der Vision des NBA-Kommissars von einem Modell-Franchise. „Im Laufe der Jahre habe ich festgestellt, dass dies ein Community-Asset und ein Impact-Unternehmen auf höchstem Niveau ist“, sagt er. Nicht dass er keine Basketballspiele gewinnen will. Simon ist zutiefst emotional in den Erfolg der Pacers auf dem Platz investiert. Er weinte, als sie 1998 Spiel 7 gegen die Bullen verloren hatten. Er zählt sich zu den „Schreien in der Familie“, die Herb Simon von seinem alten Platz im Feldhaus zu seinem heutigen Sitz in der Nähe des Tunnels neben dem Umkleideraum der Pacers vertrieben haben . “Wir waren, sagen wir, in unserer stimmlichen Begeisterung” aromatisch “”, sagt er.

Am Anfang wurde Simons Begeisterung für die Zugehörigkeit zu einer NBA-Familie jedoch durch den Wunsch nach Anonymität gemildert. Er war ein Gymnasiast, als sein Vater und sein Onkel das Team kauften, und er sagt: “Es hat die Familie und mich ins Rampenlicht gerückt, mit denen ich mich nicht wohl gefühlt habe.” Laut Rick Fuson, COO und Präsident von Pacers Sports & Entertainment, ist Simons Verachtung der Werbung ein erbliches Merkmal. “Er ist der Sohn seines Vaters, das steht außer Frage”, sagt Fuson.

Steve “hasst es, das Wort Demut zu verwenden”, aber seine Freunde und Kollegen verwenden immer eine Variation davon, um ihn zu beschreiben. “Er ist sehr bescheiden”, sagt Scott Dorsey, Mitbegründer des lokalen Risikokapitalstudios High Alpha. „Er ist die Art von Anführer, die alle anderen hochhebt und schnell Kredite an andere ablenkt. Er kümmert sich um soziale Probleme und die Auswirkungen, die die Pacers auf die Community haben können. “

Steve überraschte niemanden und übernahm kürzlich eine führende Rolle bei der Zusammenstellung des Pacers Inclusive Excellence Action Committee, einer Gruppe von Mitarbeitern, die sich darauf konzentrierte, die Funktionsweise des Franchise in Bezug auf Inklusivität und Vielfalt in Bezug auf Humanressourcen, Einkauf, Mitarbeiterbewertung und mehr zu ändern. Er sagt, der Mord an George Floyd habe die Pacers-Organisation auf “schmerzhafte, aber schöne Weise” aufgebrochen. Auf Empfehlung von Pacers Point Guard Malcolm Brogdon las er kürzlich Between the World and Me von Ta-Nehisi Coates, eine Abhandlung über die Erfahrung der Schwarzen in Amerika. “Es ist ein sehr wichtiges und tiefgreifendes Buch, das für Weiße fast unbedingt gelesen werden muss”, sagt er.

Mehrere Pacers-Spieler, darunter auch Brogdon, haben sich für die Black Lives Matter-Bewegung ausgesprochen. Steve sagt, er werde die Pacers-Spieler weiterhin ermutigen, ihre Stimmen zu erheben, um sich für Rassengerechtigkeit einzusetzen. “Ich bin ein kleiner weißer Jude aus Indianapolis”, sagt er. „Ich werde nie erfahren, wie es ist, schwarz zu sein und Angst zu haben, von der Übungsanlage nach Hause zu fahren, weil ich mir Sorgen mache, dass ich überfahren werde und etwas passieren könnte. Also werden wir unseren Spielern dabei folgen. “

Wenn es darum geht, Technologien zu nutzen, um Pacers Basketball und das Fanerlebnis zu verbessern, folgen die Pacers Steve. Mit seinen Silicon Valley-Verbindungen interessiert sich Simon besonders dafür, wie Daten genutzt werden können, um ein ansprechenderes Fanerlebnis zu schaffen. Letztes Jahr leitete er die Bemühungen, das Indiana Fever zum ersten WNBA-Franchise für Livestream-Spiele aus dem „Wubble“ zu machen. Und er drängte die Pacers, bei einer interaktiven E-Mail-Initiative mit Salesforce zusammenzuarbeiten, die das Engagement der Fans dramatisch verbessert hat. Laut Fuson drängt Simon die Pacers im Alleingang technisch auf Neuland. “Wir wären nicht so aggressiv wie wir, ohne Steves Anstupsen, sein Wissen und seine Hilfe, es zu verstehen”, sagt Fuson.

Simon macht sich auch in der Liga bemerkbar. “Steve und ich sprechen häufig”, sagt Silver, der NBA-Kommissar. „Er denkt viel über soziale Medien nach, über den Community-Aspekt der NBA und darüber, wie wir Medien auf globaler Basis skalieren können. Steve hat eine echte Spezialität in diesen Fragen. “

Auf die Frage, wie er erwartet, dass Steve nach Herbs Abreise führt, macht Silver eine kurze Pause. „Nun, ich muss damit beginnen, dass ich nicht daran denke, dass Herb jemals abreist. Aber ich erkenne, dass es irgendwann einen Übergang geben wird. Ich denke, Steve wird in vielerlei Hinsicht Herb 2.0 sein. Er hat im Laufe der Jahre so viel direkt von seinem Vater gelernt. Ich denke, was Herb wahrscheinlich stolz machen wird, ist, dass Steve das verbessern wird, was Herb getan hat. “

In diesem Monat, als die NBA ihre Saison inmitten einer Pandemie beginnt, konzentrieren sich Herb und Steve hauptsächlich darauf, alle gesund zu halten. Weder schaut so weit nach vorne, und der Druck, 2021 eine Meisterschaft mit nach Hause zu nehmen, ist minimal. Trotz all seiner Gespräche über Community- und Social-Media-Verbesserungen und die Nutzung von Daten gibt Steve zu, dass er die Sehnsucht seines Vaters nach dem teilt, was der ältere Simon seit so vielen Jahren zu erreichen versucht: alles zu gewinnen.

“Es wäre so süß”, sagt er. “Vom ersten Tag an, als wir nicht wussten, was zum Teufel wir machten, war es immer das Ziel, den erstaunlichen Fans von Indiana eine NBA-Meisterschaft zu bringen.”