Die schwarze Musikszene von Indianapolis wird beim NCAA-Männerbasketballturnier zum Leben erweckt

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Die schwarze Musikszene von Indianapolis wird beim NCAA-Männerbasketballturnier zum Leben erweckt

Die Melodie tanzte durch die Dielen und wirbelte durch die launische Wohneinheit in Indianapolis. Es war ein Mittwochnachmittag und Joshua Thompson arbeitete hart.

Ein Hund ging auf und ab, zuerst auf dem seeschaumblauen Teppich, dann auf der olivgrünen Couch, auf der zwei mit Farbe bespritzte Kissen lagen. Sein Besitzer war beschäftigt, die Finger fest auf die Klaviertasten gedrückt, nur wenige Meter entfernt.

Das Klavier war so etwas wie ein Dorn im Auge, ein schwarzer Fleck in einem Meer von Farben. Thompsons Wände waren mit roten, gelben und orangefarbenen Gemälden bedeckt, die ihm von begabten Freunden geschenkt wurden. Ein Pappdrache ruhte auf einer Plattform auf der anderen Seite des Raumes, geschmückt mit rosa und bläulichen Pigmenten.

Das Klavier, glatt und schwarz, wirkte merklich langweiliger. Dann begann Thompson zu spielen.

Joshua Thompson spielt am 10. März 2021 in seinem Haus in Indianapolis, Indiana, Klavier. (Joe Ryan / The Diamondback)

Joshua Thompson spielt am 10. März 2021 in seinem Haus in Indianapolis, Indiana, Klavier. (Joe Ryan / The Diamondback)

Es gab Schönheit, Dulcet-Noten, die durch den Raum trieben und sich wie Teile zu einem Puzzle aneinander reihten. Es gab auch Wahnsinn, Chaos und Gemetzel, gekennzeichnet durch einen gemurmelten Fluch oder einen missbilligenden Blick.

Thompson hat irgendwo dazwischen gelogen. Er ist ein klassisch ausgebildeter Pianist und Musiksoziologe, der sich auf klassische Werke von Künstlern afrikanischer Herkunft spezialisiert hat. Er ist ebenso Schüler von Margaret Bonds und Chevalier St. George wie Mozart und Chopin.

Ein altes Foto von Joshua Thompson und seinem Bruder Jared. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

Fotos von Joshua Thomspon und seinem Bruder Jared, die zusammen auftreten. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

Er ist auch ein Hoosier, Teil eines wachsenden Kontingents schwarzer Musiker aus Indianapolis, die sich in der Stadt und darüber hinaus einen Namen gemacht haben. Und wenn die Augen der College-Basketballwelt für das NCAA-Männerbasketballturnier auf Indianapolis gerichtet sind, werden diese Künstler im Mittelpunkt stehen und an verschiedenen Orten in der Stadt auftreten.

Werbung für die NCAA-Turnierlinie Indianapolis ‘Georgia Street am 13. März 2021. (Joe Ryan / The Diamondback)

NCAA-Schilder entlang der Georgia Street in Indianapolis forderten die Fans auf, Masken zu tragen. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

Es ist eine Gelegenheit, Indianapolis ‘reiche Musikkultur zu präsentieren, die für Künstler nicht selbstverständlich ist.

„Hier gibt es mehr von einer Vielfalt von Musiktypen, aber auch von erstklassiger Musikalität. Es ist nicht das eine oder andere. Wir bekommen beides «, sagte Thompson.

Eine Schallplatte mit Klaviermusik von schwarzen Komponisten befindet sich in Thompsons Haus in Indianapolis. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

Das Kunstwerk von Thompson, der Klavier und Trompete spielt, schmückt Thompsons Wand. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

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Alan Bacon ist sich der Bedeutung der Musikkultur in Indianapolis bewusst. Es liegt ihm im Blut. Sein Großonkel war eine Art musikalischer Star in der Stadt, der in den 1940er Jahren zusammen mit dem Big-Band-Pionier Lucky Millinder die Bühne betrat.

Sein Vater hatte eine ähnliche musikalische Neigung. Eine von Bacons frühesten Erinnerungen war es, seinem Vater als Kind bei den Panamerikanischen Spielen zuzusehen. Und ähnlich wie seine Familie vor ihm fand Bacon Trost in den Studios und Lounges von Indianapolis und machte eine eigene 20-jährige berufliche Karriere.

“Als ich in der Nähe von Indianapolis war, bin ich irgendwie auf den gleichen Weg gefallen”, sagte Bacon.

Eine Werbung für den Herren-Basketball Final Four in der Washington Street in Indianapolis begrüßt die Fans am 13. März 2021. (Joe Ryan / The Diamondback)

Bacons Engagement für die Kunst ist erst in den letzten Jahren gewachsen. Im vergangenen Herbst kündigten er und seine Mitbegründerin Malina Simone Jeffers die Gründung von GANGGANG an, einer Kulturentwicklungsfirma, die sich der „Produktion, Förderung und Erhaltung von Kultur in Städten“ widmet.

Das Kollektiv half bei der Organisation einer sechswöchigen Musikserie im Freien während der Ferien und bot schwarzen Künstlern aus Indianapolis die Möglichkeit, ihre Leidenschaft für Live-Auftritte wieder aufleben zu lassen. Es war ein Vorläufer dessen, was kommen sollte.

DJ Iman Tucker tritt am 13. März 2021 in der Georgia Street in Indianapolis auf. (Joe Ryan / The Diamondback)

„Sie boten einen COVID-sicheren Veranstaltungsort… und ich musste etwas über ihre Initiative und ihre Bemühungen für den Ausdruck von Kunst in der Stadt erfahren“, so DJ IMN. TCKR sagte.

Auch die Stadtbeamten erfuhren davon. Und im Vorfeld des NCAA-Männerbasketballturniers wurde „Swish“ geboren, eine Avantgarde für Kunst und Musik, die sowohl Verbindungen innerhalb der Stadt pflegen als auch Indianapolis ‘reichen musikalischen Wandteppich zur Welt zur Schau stellen soll.

Ein Kader von Kuratoren wurde angeworben, von denen jeder die Aufgabe hatte, Zelten und Plattformen in der ganzen Stadt einzigartige Sehenswürdigkeiten und Geräusche zu verleihen. Hunderte von Musikern sollen im Verlauf des Turniers auftreten.

Ein Schild in der Georgia Street wirbt für Swish, eine Live-Musik-, Kunst- und Unterhaltungsveranstaltung, die während der Big Ten-Turniere für Männer und Frauen sowie des NCAA-Turniers für Männerbasketball in Indianapolis, Indiana, stattfindet (Julia Nikhinson / The Diamondback).

Der künstlerische Ausdruck geht jedoch über die Musik hinaus. Es ist eine ganzheitliche Erfahrung, an der visuelle Schöpfer stark beteiligt sind. Wandgemälde breiten sich über viele Stadtmauern aus und sind oft eine Hommage an Indianapolis ‘zwei Lieben: Beats und Basketball.

Indianapolis ‘Anbetung mit Reifen wurde ausführlich diskutiert. Aber es ist diese zweite Leidenschaft, die Musik, die unter der Oberfläche brodelt. Jetzt ist es bereit auszubrechen.

Shoot for the Stars, eine der Wandgemälde zum Thema Basketballturniere der NCAA-Männer, befindet sich in der Georgia Street in Indianapolis. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

Eine der Wandbilder des NCAA-Männerbasketballturniers im Monument Circle von Indianapolis. (Joe Ryan / Der Diamantrücken)

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Der süße Weihrauchstich schlug in die Luft, sobald Thompson sein Feuerzeug wegzog. Er saß auf einer Seite des Raumes, ein gutes Stück von dem Flügel entfernt, über den er sich erst Stunden zuvor gebeugt hatte.

Es gab eine neue Quelle, die seinen Fokus erregte: Freund und häufiger Mitarbeiter Richard „Sleepy“ Floyd. Floyd ist einer der Kuratoren von „Swish“ und nutzt seine umfangreichen Verbindungen in der ganzen Stadt, um Talente für das Turnierverfahren zu finden.

Er ist auch selbst ein erfahrener Musiker. Floyd ist Schlagzeuger und Produzent der Jazz-beeinflussten Band “Native Sun”.

Richard “Sleepy” Floyd in Joshua Thompsons Haus am 10. März 2021. (Joe Ryan / The Diamondback)

Und als Floyd in der Ecke von Thompsons Wohnzimmer saß und sich unter dem Dunst der Weihrauchdämpfe unterhielt, war die Verbindung des Paares klar. Sie kommen aus ganz unterschiedlichen musikalischen Verhältnissen – Thompson bevorzugt die Klassiker; Floyd entscheidet sich für Jazz und Hip Hop. Trotzdem sind sie durch ihre Liebe zur schwarzen Musik der Stadt miteinander verbunden.

Es ist eher eine Steppdecke als eine Decke, mit verschiedenen Musikstilen, die im Laufe der Jahre miteinander verwoben wurden. Ob Rap, Klassik, Blues oder Folk – alle Arten von Musik werden in der Community geschätzt.

“Es ist immer ein Schmelztiegel verschiedener Genres, die zusammenkommen”, sagte Floyd. „Das ist cool. Es sind verschiedene Rassen, verschiedene Hintergründe. Wir sind alle auf einer Seite mit einem gemeinsamen Ziel: nur um die Kultur zu sein. “

Richard “Sleepy” Floyd tritt am 13. März 2021 in der Georgia Street in Indianapolis auf. (Joe Ryan / The Diamondback)

Ein Großteil der Kultur von „Nap Town“ stammt aus seiner Vergangenheit. Berühmte Persönlichkeiten wie der Gitarrist Wes Montgomery, der Trompeter Freddie Hubbard und der Posaunist JJ Johnson ebneten den Weg und zogen Anfang und Mitte des 20. Jahrhunderts Augen und Ohren in die Stadt.

Die Indiana Avenue war ihre Leinwand. Es war das kulturelle Zentrum von Black Indianapolis, ein Ort, an dem Black Hoosiers Erleichterung und Trost außerhalb der Reichweite der weißen Vorherrschaft finden konnten. Die Straßen waren gesäumt von Jazzclubs und Theatern.

“Die afroamerikanische Kultur war … reich”, sagte der Saxophonist Rob Dixon. “Ich denke, dass es sich in vielen Dingen widerspiegelt, die heute in der Szene passieren.”

Das Soldiers & Sailors-Denkmal befindet sich im Indianapolis Monument Circle, der Heimat mehrerer Swish-Performances und Wandgemälde. (Julia Nikhinson / Der Diamantrücken)

Das reiche musikalische Erbe von Indianapolis hat sich bewährt, angetrieben von der Verpflichtung, Geschichten zu erzählen und eine genaue Reflexion des Lebens über verschiedene gesellschaftliche Schnittstellen hinweg zu malen.

Und obwohl sich die Medien geändert haben, ist es das Streben nach wahrer Kunst, das den Indy-Sound definiert.

“Ich denke, es ist eher eine Denkweise als ein tatsächlicher Sound, an den man sich binden kann”, sagte Floyd. “Diese Einstellung ist etwas, das den Sound hier antreibt.”

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Rob Dixon tritt am 13. März 2021 in der Georgia Street in Indianapolis, Indiana, auf. (Joe Ryan / The Diamondback)

Dixon war eins mit dem Rhythmus. Er schwebte auf der provisorischen Bühne hin und her und war benommen, als Melodien über sein Ende liefen [tenor] Saxophon. Eine kleine Menge versammelte sich, schwankte und nickte, als Dixon, Floyd, Bassist Willie Robinson und Keyboarder Shawn McGowan am 13. März in der Georgia Street – einem der drei Veranstaltungsorte von „Swish“ – Musik machten.

Dixon, ein gebürtiger Atlantaer, hat alles während seiner langen Karriere gesehen. Er ist regelmäßig beim Indy Jazz Fest, einem jährlichen Festival, das Indianapolis ‘Beiträge zum Jazz hervorhebt. Er hat mehrere Alben in voller Länge aufgenommen, die die Traditionen der früheren Jazz-Titanen von Indianapolis fortsetzen. Und 2015 wurde Dixon in die Indianapolis Jazz Hall of Fame aufgenommen.

Aber für Dixon, der gemeinhin als “Musical Mayor of Indianapolis” bezeichnet wird, bieten die Feierlichkeiten rund um das NCAA-Männerbasketballturnier etwas anderes: eine Krönung für Indys blühende Kunstszene. Es ist ein Aspekt der Kultur von Indianapolis, der zeitweise verdeckt wurde.

„Indianapolis ist… nicht nur für Amateursportarten oder nur für Sport- oder Rennwagenfahren bekannt, sondern auch [also] Musik und Kunst sowie Kultur und Tanz “, sagte Dixon. “Der Brunnen ist tief.”

Rob Dixon spielt am 13. März 2021 in Indianapolis, Indiana, Saxophon. (Joe Ryan / The Diamondback)

Dixons Überzeugung wird von denjenigen geteilt, die an der Produktion von „Swish’s“ beteiligt sind. Die Musikszene von Indianapolis hat zeitweise unter der Belastung von COVID-19 gelitten. Live-Auftritte sind verflogen und haben einen wesentlichen Teil des Einkommens der Künstler verloren.

Trotzdem haben die schwarzen Musiker der Stadt ihre Stimmen weiter gehört. Das Indy Jazz Fest fand praktisch im vergangenen November statt. Jetzt gibt es “Swish”, ein Fenster in die Texte und Instrumentals, die das Leben und Erleben von Black Hoosiers in der Stadt und im Bundesstaat vertont haben.

“Es ist erstaunlich, denn das ist, was wir tun, das ist, wer wir sind, und wenn wir es nicht tun, fühlen wir eine große Leere in unserem Leben”, sagte Valerie Phelps, Teil des Jazz- und Gospel-Viertels The Phelps Connection . “Ohne Musik überleben wir nicht.”

Valerie Phelps tritt am 13. März 2021 auf dem Richard G. Lugar Plaza in Indianapolis auf. (Julia Nikhinson / The Diamondback)

Dieses Engagement für die Kunst treibt Indys schwarze Musikszene voran. Es ist eine Widmung, die von der Geschichte der Stadt geprägt ist und während der großen Migration gefördert wurde, als Namen wie Montgomery, Hubbard und Johnson Zelte auf der Indiana Avenue beleuchteten.

Und es ist eine Widmung, die noch einmal deutlich wird, wenn die schwarzen Künstler von Indianapolis während des gesamten Turniers auftreten.

“Dies ist der Beat und die Stimmung und die Melodie dieser Stadt, ob es hier Konferenzen, Turniere gibt oder nicht”, sagte Thompson. „Genau das machen wir. Und so klingen wir. “

DJ Iman Tucker tritt am 13. März 2021 in der Georgia Street in Indianapolis auf. (Joe Ryan / The Diamondback)

Der Mitarbeiterautor Varun Shankar hat zu diesem Bericht beigetragen.