Eine Chance, den historischen Kern von Black Indianapolis – Next City zurückzugewinnen

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Eine Chance, den historischen Kern von Black Indianapolis - Next City zurückzugewinnen

Auf der unendlichen Suche nach Rassengerechtigkeit ist der nordwestlich der Innenstadt von Indianapolis verlaufende Abschnitt der Indiana Avenue seit mehr als hundert Jahren eine Schlachtfront.

Als die Schwarzen zu Beginn der Großen Migration vor Jim Crow South flohen, war Indianapolis einer der ersten Orte, an denen sie landeten. Es war kaum außerhalb des Südens. Als sie in Indianapolis ankamen, gründeten die Schwarzen einige der ersten städtischen Farmen, gründeten Wohnungsgenossenschaften und gründeten Lebensmittelgeschäfte. Sie waren so fleißig und erfolgreich, als Frau CJ Walker brauchte einen Ort, um die Produktion ihrer berühmten Haarprodukte für schwarze Frauen zu steigern. Sie kam nach Indianapolis – genau hier in die Indiana Avenue, wo sie 1910 ihren Firmensitz verlegte.

Für viele Jahrzehnte war dieser Abschnitt der Indiana Avenue der einzige Ort in Indianapolis, an dem Schwarze laut Geschäfte machen konnten. Jazzclubs und andere Unternehmen in Schwarzbesitz liefen die ganze Straße auf und ab, was zum großen Teil auf die Jobs von Walkers Firma und anderen zurückzuführen war.

Heute sind es meistens Parkplätze. Eine der wenigen verbliebenen Strukturen aus dieser Zeit ist das Gebäude, in dem sich das Madam Walker Theatre befand. Es gehört jetzt dem Madam Walker Legacy Center, einer gemeinnützigen Organisation, die Programme im Gebäude durchführt. Der Legende nach schwor Walker, einen Film und ein Theater für darstellende Künste zu bauen, nachdem ein anderer, den sie in der Stadt besucht hatte, plötzlich damit begonnen hatte, den Schwarzen einen zusätzlichen Cent für den Eintritt in Rechnung zu stellen. Aber sie hatte nie die Gelegenheit, es zu genießen – das Theater wurde erst acht Jahre nach ihrem Tod eröffnet.

Viele Schwarze in und um Indianapolis wissen heute nicht einmal, was ihnen weggenommen wurde. Die Leute wissen vielleicht, wer Walker war und was sie getan hat, aber sie wissen möglicherweise nicht, welche kulturelle Bedeutung die Nachbarschaft hat, in der sie es getan hat.

Aber jetzt haben die Schwarzen, die es hier draußen geschafft haben, und diejenigen, deren Wurzeln hier liegen, alle eine neue Chance, die Zukunft der Indiana Avenue zu gestalten. Im Laufe des Jahres 2020 kam eine Koalition von mehreren Generationen und Rassen zusammen, um sich einem Projekt zu widersetzen, das sie als Affront gegen die früheren Glanzzeiten der Indiana Avenue als schwarzes Geschäfts- und Kulturmekka betrachteten. Dieses Projekt wäre auf Grundstücken des Madam Walker Legacy Center durchgeführt worden. Nach dem öffentlichen Widerstand wurde das Projekt versenkt, obwohl eine historische Organisation in der Schwebe liegt.

Jetzt laden die Menschen, die hinter diesen Bemühungen stehen, alle interessierten Stimmen zu einem neuen Gespräch ein, um einen gemeindebasierten und von der Stadt unterstützten Nachbarschaftsplan für die Region zu entwickeln. Dieser Plan wird in der Geschichte der Nachbarschaft verwurzelt sein, obwohl die physischen Gebäude, aus denen die Nachbarschaft bestand, größtenteils abgerissen wurden.

“Das allgemeine Ziel ist der Aufbau einer neuen Gemeinde in Blackness”, sagt Paula Brooks, eine Aktivistin für Umweltgerechtigkeit und Einwohnerin der dritten Generation in der Nachbarschaft. „Ich habe einige Herausforderungen erlebt, als ich in einer vollständigen und lebendigen Gemeinschaft gelebt habe, um eine Gemeinschaft zu werden, die dezimiert und sterilisiert wurde. Was noch übrig ist, wurde angegriffen. “

Wie immer findet die Vorherrschaft der Weißen einen Weg, die schwarzen Gemeinschaften zu untergraben. Manchmal ist es laut, wie die weißen Unruhen, die vor 100 Jahren die Black Wall Street in Tulsa, Oklahoma, niedergebrannt haben. Aber selbst wenn es ruhig ist, ist es genauso gewalttätig, wie es der Indiana Avenue passiert ist. Gebäude für Gebäude, Block für Block, verweigerte den Zugang zu Kapital für Wartungsarbeiten, eiterte, planierte, wurde gepflastert. Wenn Sie es einmal gesehen haben, haben Sie es tausendmal in innerstädtischen schwarzen Gemeinden im ganzen Land gesehen.

Fast ebenso vorhersehbar begannen schwarze Frauen, vor allen anderen den Grundstein zu legen, um eine einst geliebte, blühende Nachbarschaft zurückzugewinnen.

In den späten 1980er Jahren zog Jean Spears in ihre Heimat zurück. Bekannt als Ransom Place, ist das Gebiet Teil des Indiana Avenue Cultural District und hat Häuser aus dem Jahr 1897. Es ist nach Freeman Ransom, Madam CJ Walkers Anwalt und Business Manager, benannt.

“Die Nachbarschaft war in einem schlechten Zustand”, sagt Claudia Polley, Spears älteste Tochter. „Sie ist in einen Block gezogen, der von Drogendealern kontrolliert wird. Die Arbeit, die sie tat, bedrohte ihren Geschäftssitz, aber sie sprach mit ihnen und verdiente sich ihren Respekt und sie zogen schließlich an einen anderen Ort. Jetzt ist es ein wunderschönes Viertel, das etwas von dem Ruhm zurückerobert hat, den es vor 100 Jahren hatte, als es das Herzstück der schwarzen Mittelklasse in Indianapolis war. “

Ransom Place wurde 1992 in das nationale Register historischer Orte aufgenommen. Spears starb 2010, aber Polleys jüngere Schwester besitzt immer noch das Haus ihrer Mutter. Polley wuchs so aktiv auf wie ihre Mutter in der Indianapolis-Gemeinde. In den 1990er Jahren war sie Mitbegründerin des African American Landmarks Committee bei Indiana Landmarks, der landesweiten Organisation für Denkmalpflege.

Brooks wuchs auch im Ransom Place auf. “Man könnte Leute sagen hören, dass Ransom Place gentrifiziert ist, aber es ist nuancierter”, sagt Brooks. „Es ist einer der letzten Orte in der Innenstadt, an denen es immer noch schwarze Hausbesitzer gibt. Die Leute, die einziehen, sind reicher, weißer und mehr daran interessiert, ihre Immobilienwerte zu steigern, aber sie leben hier, also muss man das auch respektieren. “

Anfang 2020 machte Brooks Polley und ihre Schwester darauf aufmerksam, dass Pläne zur Entwicklung eines 2,6 Hektar großen Grundstücks entlang der Indiana Avenue südlich des Ransom Place in Planung seien. Die Unterkunft befindet sich im Besitz des Madam Walker Legacy Center gleich nebenan.

Laut Brooks wurde das 2,6 Hektar große Grundstück dem Madam Walker Legacy Center geschenkt, nachdem in den 1980er Jahren eine Welle von Gemeindeaktivismus gegen die schrittweise Ausweitung des Campus der Indiana University-Purdue University in Indianapolis in die Nachbarschaft geschrien hatte.

“Die Leute haben gekämpft”, sagt Brooks. „Eine Seite der Indiana Ave wurde Entwicklern und die andere Seite der Community über den Walker übergeben [Center]. ”

Vor einem Jahr wurde das Walker Center selbst nach 15 Millionen US-Dollar für langwierige und dringend benötigte Reparaturen und Modernisierungen wiedereröffnet. Es sollte ein Jahr der Feierlichkeiten und der Wiedereinführung des Zentrums als regionales Wahrzeichen sein. Die Organisation und das Grundstück haben jahrelang finanzielle Probleme – zum großen Teil, sagt Brooks, weil es hauptsächlich von Parkplätzen umgeben ist.

“Ein Teil des Problems ist, dass es keine Gemeinde um das Gebäude gibt, die den Walker unterstützen könnte”, sagt Brooks. „Die schwarze Gemeinde in Indianapolis ist über die gesamte Grafschaft verteilt. Es gibt also kein schwarzes Zentrum mehr in dieser Stadt. “

Im Laufe des Sommers gab das Walker Center seine Absicht bekannt, das 2,6 Hektar große Grundstück für einen nicht genannten Betrag an Buckingham Companies, ein in Indianapolis ansässiges Immobilienentwicklungsunternehmen, zu verkaufen. Das Unternehmen enthüllte bald Pläne, das bestehende Bürogebäude abzureißen und eine neue fünfstöckige gemischt genutzte Siedlung mit 345 Wohnungen, Büroräumen, einem öffentlichen Platz und 9.800 Gewerbeflächen zu errichten.

Der Plan würde zwei Ebenen öffentlicher Genehmigung erfordern – eine zur Änderung der Zoneneinteilung am Standort und die andere zur Genehmigung des neuen Entwurfs, da der Standort in das Indianapolis Regional Center fällt, ein Gebiet, das den historischen Kern von Indianapolis abdeckt, in dem besondere Regeln gelten beantragte für alle Entwicklungen seit 2008.

Für das Walker Center würde der Verkauf der Immobilie dazu beitragen, die Organisation auf eine bessere finanzielle Grundlage zu stellen. Aber Brooks gehörte zu den frühen Stimmen, die argumentierten, dass sowohl das vorgeschlagene Design als auch der Akt des Verkaufs des Landes an einen Entwickler wie diesen nur das beunruhigende Muster der Entwicklung ohne Berücksichtigung des schwarzen Kulturerbes aufrechterhalten würden.

“Ich verstehe die Notwendigkeit, dass der Walker existiert, aber nicht auf Kosten der Überreste einer Gemeinschaft, für deren Rettung die Menschen hart gekämpft haben, und ohne in die Gemeinschaft zu kommen, um zu sehen, was die Bedürfnisse waren”, sagt Brooks.

Nachdem Polley von Brooks gehört hatte, brachte sie ihre alte Band wieder zusammen. Sie lebt jetzt in Kalifornien, bleibt aber mit ihren Freunden bei Indiana Landmarks und auch mit A’Lelia Bundles, Madam CJ Walkers offizieller Biografin – und Walkers Ur-Ur-Enkelin – in Kontakt, die in Washington, DC, lebt

Polley und Bundles bildeten eine Koalition, die sie OG Inc. nannten, um sich dem vorgeschlagenen Entwicklungsplan für die Indiana Avenue 719 zu widersetzen. Indiana Landmarks berief im November gemeinsam mit OG Inc. ein Online-Forum ein, um ihren eigenen Planvorschlag für die Website vorzustellen, der im Gespräch mit Kirchen und Bewohnern der Nachbarschaft ausgearbeitet wurde und der Ansicht war, dass er die Geschichte und die aktuellen Bedürfnisse der Nachbarschaft respektieren würde .

Brooks Mitbegründer der Reclaim Indiana Avenue Coalition und Rekrutierung einer neuen Generation von Aktivisten, die durch den Aufschwung der Black Lives Matter-Bewegung im ganzen Land ermutigt wurden. Sie schlossen sich Brooks als Teil der Koalition an, einer Kampagne, die sich zunächst ausschließlich aus Freiwilligen zusammensetzte und die Menschen erfolgreich online versammelte, um Ratsmitgliedern und Stadtplanern Tausende von Briefen gegen das vorgeschlagene 719 Indiana Avenue-Projekt zu übermitteln.

“Wir haben das alles während der Pandemie virtuell gemacht”, sagt Hayes Barnes, Mitglied der Reclaim Indiana Avenue. „Außer Kelli habe ich niemanden im Team persönlich getroffen [Jones, one of the co-founders]. ”

Die Zonenänderungen für das Projekt wurden im Juli genehmigt, aber die Genehmigung für das Projektdesign wurde mehrmals verzögert, bevor sie zurückgezogen wurde, und Buckingham Companies zog sich im November 2020 vollständig aus dem Projekt zurück.

“Es hat uns schockiert”, sagt Barnes. „Diese Arbeit hat mir die Möglichkeit gegeben, den Wert einer Gruppe schwarzer Menschen mit unterschiedlichen Fähigkeiten zu verstehen und zu beweisen. Acht von uns, 4.500 eingereichte Briefe, haben eine Entwicklung von 70 Millionen US-Dollar gestoppt. “

Das Madam Walker Legacy Center wurde um eine Stellungnahme gebeten und gab lediglich eine Erklärung ab, in der die Pandemiebedingungen für die Abwicklung des Geschäfts verantwortlich gemacht wurden.

“In einer marktabhängigen Perspektive hat die aktuelle Pandemie Entwickler im ganzen Land dazu veranlasst, die Entwicklungsmöglichkeiten von 2021 bis 2022 zu bewerten”, sagte das Walker Center. “Indianapolis unterscheidet sich nicht von diesem Trend.”

Brooks arbeitete auch mit der Indiana University-Purdue University in Indianapolis zusammen, um einen Zuschuss von 75.000 USD für einen vom Indianapolis Environmental Equity Council und der Indianapolis Urban League einberufenen Planungsprozess für die Gemeinde zu erhalten. Der Plan geht über das Gelände der 719 Indiana Avenue hinaus und erstreckt sich auf den gesamten Kulturbezirk der Indiana Avenue. Ein Teil des Zuschusses wird auch an die Reclaim Indiana Avenue gehen, um sich als neue Community Development Organisation zu etablieren und einen Vollzeitdirektor einzustellen.

“Das Ziel ist es, die Organisation zu formalisieren, um sicherzustellen, dass es eine von der Community geführte Organisation gibt, die die tatsächlichen Interessen der Community vertritt”, sagt Brooks. “Wir haben derzeit keine, keine Community Development Corporation oder so.”

Der daraus resultierende Gemeindeplan würde von der Stadt zertifiziert – was bedeutet, dass Stadtbeamte ihn als Referenz bei der Genehmigung von Änderungen oder Genehmigungen der Zoneneinteilung verwenden würden, um die Anpassung an die Bedürfnisse der Gemeinde sicherzustellen. Die Pläne sind nicht bindend, aber wie Brooks erklärt, gibt ein Gemeindeplan, der bei der Stadt hinterlegt ist, der Stadt einen offiziellen Grund, Nein zu Projekten zu sagen, die die Gemeinde nicht will, vorausgesetzt, es besteht öffentlicher Druck, sie zur Rechenschaft zu ziehen.

Als Gruppe möchte Reclaim Indiana Avenue, dass das Planungsgespräch die Bewohner und das Walker Center einbezieht, aber auch viel umfassender ist – um schwarze Gemeinden einzubeziehen, die von der Indiana Avenue an einen anderen Ort in der Stadt vertrieben wurden.

Es wird eine Einführung für viele über die schwarze Geschichte ihrer Stadt sein. Sogar Barnes, der in der Gegend von Indianapolis aufgewachsen ist und jetzt in der Innenstadt lebt, gibt zu, dass er es bis vor kurzem nicht wirklich zu schätzen wusste, als er Self-Made, die Netflix-Serie mit Octavia Spencer als Madam CJ Walker, sah – basierend auf Bundles ‘Biografie von 2001 von ihr Ur-Urgroßmutter.

“Es gibt hier einen großen Teil der Black Community, der nicht einmal etwas über die Geschichte der Indiana Avenue weiß”, sagt Barnes. “Als ich Self-Made auf Netflix sah, veranlasste mich das, meine eigenen Nachforschungen anzustellen, und fand mich jeden Tag auf der Indiana Avenue wieder.”

Anmerkung des Herausgebers: Wir haben einige Korrekturen an diesem Stück vorgenommen. Das Walker Theatre ist nicht das älteste Gebäude im Indiana Avenue Cultural District, aber eines der ältesten. Brooks war Mitbegründer der Reclaim Indiana Avenue; und Brooks arbeitete mit der Indiana University-Purdue University Indianapolis an dem Stipendium, um einen Community-Planungsprozess einzuberufen.